Race Around Austria 2021/St. Georgen am Attersee: Deutsches Duell um den Sieg, Reist als Favoritin bei den Damen

Mit einem Starterfeld von über 230 AthletInnen startet das Race Around Austria am 9. August 2021 mit einem Jubiläum in seine dreizehnte Auflage: Zum zehnten Mal wird aus St. Georgen im Attergau gestartet, wo der Tross am Wochenende um den 15. August wieder ins Ziel kommt. Mittlerweile steht auch fest, dass es die berühmten letzten Kilometer durch die Festzelte heuer wieder geben wird. Nach der pandemiebedingten Pause gab die Behörde vor wenigen Tagen das OK für die Durchführund der Veranstaltung.
 
Duell der deutschen Sieger rund um Österreich
Markus Hager gegen Rainer Steinberger: Der Weg über den Sieg auf der Solo-Langdistanz rund um Österreich führt heuer wohl über Deutschland. Markus Hager, der Sieger des Rennens 2017 duelliert sich mit Rainer Steinberger, der 2019 das Rennen für sich entscheiden konnten. Für Steinberger ist das RAA Hopp oder Top: 2019 brachte er die Führung ins Ziel und gewann das Rennen, 2020 musste er wie auch 2018 in Führung liegend aufgeben. Dementsprechend groß ist die Motivation, heuer das Rennen wieder ganz oben zu beenden. Gegen Markus Hager ist dies wohl auch eine Frage der Taktik: Hager gilt als einer der wenigen, der in den rund 100 Stunden überhaupt kein Auge zudrückt und ohne eine einzige Sekunde Schlaf das Rennen meistern kann.

Reist plant Sieg bei den Damen
Nicht zuletzt aufgrund der Einreiserestriktionen nach Amerika stehen heuer AthletInnen an der Startlinie, die eigentlich im Juni das Race Across America bestreiten wollten. Darunter Seriensiegerin Nicole Reist, die das Rennen schon vier Mal gewinnen konnte. Aus ihrem Traum, einem Start beim RAAM wurde coronabedingt nichts, das Race Around Austria ist für die Schweizerin ein mehr als würdiger Ersatz. Alles andere als eine Top-Zeit wäre eine Überraschung.
 
10 Damen auf der CHALLENGE rund um Oberösterreich am Start
Äußerst beliebt ist mittlerweile die CHALLENGE bei den Damen. Nicht weniger als 10 Frauen nehmen die 560 Kilometer lange Strecke heue in Angriff. Das Rennen verspricht Spannung pur: Mit dabei ist neben den Österreichischen Meisterinnen 2020 und 2021, Elena Roch und Anna Kofler auch die Tirolerin Bianca Somavilla. Die 33-jährige Marathonspezialistin kommt mit einem Sieg bei der Dolomitenradrundfahrt nach St. Georgen und hat sich penibel auf ihr erstes Ultraradrennen vorbereitet.
 
Team Vorarlberg im 4er-Team mit dabei
Mit Maximilan Kuen, Niko Riegler, Peter Inauen und Daniel Ganahl ist das Continental-Team Vorarlberg heiß auf den Sieg im 4er-Team. Nicht zuletzt aufgrund des unrühmlichen Endes im Vorjahr brennt man auf die heurige Austragung. Felix Meo kollidierte in Niederösterreich mit einem linksabbiegenden PKW und zog sich dabei völlig unverschuldet einen Schlüsselbeinbruch zu. Das Rennen war somit bereits nach einem Tag beendet. Nun will man die gesammelte Erfahrung des Vorjahres nutzen und möglicherweise sogar in Rekordzeit Österreich umrunden. Jedenfalls wollen die vier Profis schneller sein als ihr Arbeitgeber: Gemeinsam mit Marco Jordan ist Vorarlberg-Teamchef Thomas Kofler seit über 10 Monaten im Training, um die doppelte Distanz seiner Schützlinge selbst zu radeln. Er steht im Team Arlberg im 2er-Teambewerb an der Startlinie und lässt sich das Abenteuer Race Around Austria nicht nehmen: „Ich habe im Vorjahr bei unserer Teilnahme den Entschluss gefasst, vor meinem 50. Geburtstag noch einmal so ein Projekt in Angriff zu nehmen“, so Kofler, der seit Trainingsbeginn durch das intensive Programm mehr als 15 kg abgenommen hat und mit seiner Teilnahme um Spenden für die Bruderschaft St. Christoph am Arlberg wirbt. Und auch auf der CHALLENGE ist ein bekanntes österreichisches Team mit dabei: Mit Daniel Lehner und Manuel Bosch starten zwei erfahrene RAA-Athleten für das Team Felbermayr Simplon Wels. Das Team fuhr im Vorjahr den zweiten Platz ein, heuer soll der Sieg beim Ultra-Heimrennen der Welser Mannschaft her, so die Devise von Teamchef Andreas Grossek. Die Generalprobe bei der ÖRV Rad-Bundesliga am 1. August hat jedenfalls eindrucksvoll geklappt. Das Duo fuhr bei der Burgenland-Rundfahrt in souveräner Manier Platz 1 und 2 ein und düpierte die gesamte heimische Konkurrenz.
 
Liveübertragung auf K19, FREIBIER auf der Strecke
Erstmals wird das Rennen heuer auch live auf dem Radsportsender K19 übertragen. Die ganze Woche steht somit ganz im Zeichen des Race Around Austria. Erstmals gibt es auch eine Werbekolonne. Die zahlreichen Fans an der Strecke der CHALLENGE werden heuer am Mittwoch, 11.8. erstmals mit Goodies, Getränken und Freibier versorgt werden, was zusätzlich zu einer großartigen Stimmung auf der Strecke beitragen wird. Ein absoluter Fan-Hotsport wird wiederum im Mühlviertel werden, wo in Neustift, Oberkappel, Mistelberg, Nebelberg, Julbach, Aigen, Vorderweißenbach und Bad Leonfelden eigene Fanzonen organisiert werden. 

Foto: heikomandl.at

Über den Autor

Dr. Rainer Hilbrand
Medieninhaber u. Geschäftsführer

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